[포스트 코로나 시대 수산업 생존법] 비대면 시대의 어촌 활성화를 위한 과제
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[포스트 코로나 시대 수산업 생존법] 비대면 시대의 어촌 활성화를 위한 과제
  • 한국수산경제
  • 승인 2021.01.04 08:55
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어촌사회 미래 밝히려면 6차 산업화 확대가 관건

코로나로 외식 줄고 관광객 급감해 어업 소득 감소 전망
일부 어촌마을 특화상품 개발하고 판매망 넓히고 있지만
쿠팡 등 온라인 기업과 비교하면 해결해야 할 과제 산적
6차 산업 추진 근거 법 있으나 시범사업 10개소에 그쳐
특화어촌 협력·연대해 ‘온라인 혁신 마을기업’ 출현 기대

 

박상우 ​​​​​한국해양수산개발원
어촌어항연구실장

코로나19가 전 세계적 대유행(팬데믹)을 야기하며 우리의 삶에 깊숙하게 들어와 우리가 경험하지 못했던 많은 변화를 일으키고 있다.

사람 간에 접촉을 최소화하기 위한 방역당국의 조치로 1년 가까이 사회적 거리 두기와 마스크 착용은 우리의 일상이 되어가고 있다. 

특히 지금까지 우리에게 익숙하지 않았던 웨비나(Web+Seminar의 합성어)와 온라인 화상회의, 비대면 상품 거래가 생활화되고 있다. 

2020년 한 해는 우리에게 ‘언택트(Untact) 시대’와‘뉴노멀(New Normal) 시대’의 전환기로 인식됐으며, 향후 비대면의 일상화는 일시적인 현상이 아닌 우리 삶에 항구적으로 자리매김할 것이다. 본고에서는 포스트 코로나 시대의 어촌의 영향과 활성화를 위한 방안을 제안하고자 한다.



어촌사회에 닥친 위기와 기회
어촌사회도 코로나19의 위력을 피해가지는 못했다. 먼저, 코로나19 감염병으로 사람들의 외식활동은 줄어들었고 수산물 소비도 급격하게 위축시켰으며, 어가(魚價)도 하락해 어업 소득 역시 감소했다. 갯벌 체험활동 등 국민의 여가·체험 공간으로 역할을 하고 있는 전국 100여 개의 어촌체험휴양마을은 매년 130만 명 이상이 찾고 있지만 지난해는 사실상 개점 휴업 상태로 마감한 어촌마을도 적지 않았다. 어촌을 찾는 관광객이 급감하면서 어업 외 소득도 크게 감소할 것으로 예상되고 있다. 
코로나19로 어려움을 겪고 있는 어촌마을에서도 새로운 도전에 나서고 있다. 중왕마을(충남 서산)과 백미리마을(경기 화성)이 가장 대표적인 사례로 꼽힌다. 더불어 전국 10개의 시·도별 어촌특화지원센터는 지역별 어촌마을의 역량 강화와 단순 생산영역에서 벗어나 6차 산업화를 지원함으로써 지역의 특화상품을 개발하고, 새로운 판매 방식과 판로 확대를 통해 소득원을 창출하고 있다. 특히 코로나19 이후 수협이나 중간 수집상을 통한 판매에서 소포장, 온라인과 접촉을 최소화하는 드라이브 스루(Drive-Thru), 무인점포 등을 통해 판매방식과 시장을 넓혀나가고 있다. 하지만 수산물을 활용한 얌테이블, 마켓컬리, 쿠팡 등 온라인 혁신기업들의 소비자 친화형 전략과 발 빠른 배송망과 비교하면 여전히 해결해야 할 과제가 산적해 있다.


소비자 식탁에 신선함과 신뢰를 옮기는 BIZ
일부 온라인 혁신기업이 그간 불가능했던 소비자 니즈 기반의 수산물 당일배송에 나서고 있다. 
최근 비대면의 요구가 높아지고 있는 소비 패턴과 맞물려 얌테이블의 매출액은 2017년 57억 원에서 2020년 650억 원의 목표를 설정할 만큼 빠르게 성장하고 있다. 
이러한 성장 배경에는 소비자의 니즈와 기존 유통구조의 혁신에 기인하는 것으로서 △원산지, 신선도, 안전성에 대한 신뢰감 △소량·다품종의 합포장 △유통단계 축소를 통한 가격 경쟁력 확보 △가정간편식(HMR) 전환·확대 등을 꼽을 수 있다. 
첫째, 많은 주부들이 꺼리는 수산물 손질의 불편함을 해결하고 원산지 표시와 콜드 체인 기반으로 수산물 위생과 안전에 대한 소비자의 신뢰감을 형성해나가는 과정이 가장 핵심적인 성공요인으로 평가해볼 수 있다. 둘째, 얌테이블은 부가가치가 높은 소량·다품종과 세련된 합포장이 가능하도록 서비스를 제공함으로써 1인 가구, 여성 소비자의 선택권을 확대했다. 셋째, 생산자로부터 수매해 경북 포항, 경남 거제와 통영 등 지역별 수산물산지거점유통센터(FPC)를 구축함으로써 불필요한 유통단계를 단축시켜 가격 경쟁력을 확보하고 있다. 마지막으로 얌테이블의 BIZ 모델 중 소비시장 확대가 가장 클 것으로 기대되는 분야로 전처리 가공된 원물의 배송에서 소비자 기호에 따른 가정간편식으로 부가가치를 높여나가고 있다.
앞서 살펴보았던 얌테이블의 원물 가공과 온라인 직배송은 특화상품을 쿠팡, 네이버, 홈쇼핑 등을 통해 온라인으로 판매방식하고 판로를 다각화하는 것인데 이러한 시도의 성과가 일부 어촌마을에서 나타나고 있다. 그렇다면 비대면 시대의 어촌의 활성화방안에 대한 과제는 무엇일까?

비대면의 시대, 어촌의 활성화방안 모색
① 어촌 6차산업화 본격적인 확대 추진

해양수산부는 ‘어촌특화발전 지원 특별법’을 개정해 어촌마을이 생산영역에서 유통·가공·판매에 이르는 6차 산업화를 추진할 수 있는 근거 법을 어렵게 마련했으나 시범사업 10개소 이후에 더 이상 확대하지 못하고 있다. 물론 초기 시행 과정에서 역량 부족에 따른 시행착오도 있었지만, 성과 평가를 통해 미비점을 보완해 어촌사회의 미래와 활성화를 위한 지원방안으로 어촌 6차 산업화 확대가 반드시 추진돼야 한다.

② 중간지원조직의 기능과 역할 확대
어촌특화지원센터는 2016년 경남과 전남을 시작으로 10개소가 지정돼 6차 산업화를 위한 중간지원조직으로 역할을 하고 있다. 다만 어촌특화지원센터의 인력과 예산을 확충해 지원하고, 업무 추진의 자율성을 부여하되, 성과에 대한 성과 평가를 강화함으로써 내실화가 필요하다. 특히 해당 지역 어촌마을의 특화된 수산물을 전처리 가공, 소포장 가정간편식 개발, 콜드체인 구축 등을 통해 소비자 친화적인 비대면의 혁신적인 방식으로 판매함으로써 소득과 일자리가 창출되는 성과가 확산돼야 한다.

③ 특화마을 간 협력·연대의 BIZ 모델 창출
얌테이블 사례에서 살펴보았듯이 소비자는 소량·다품종을 선호하는 경향을 보이고 있다. 물론 소비자의 니즈는 지속적으로 변화하지만 기본적으로 소량과 다양한 선택권을 추구한다. 이러한 문제는 개별 어촌마을의 노력으로는 해결하기 힘들다. 특화어촌을 지역별로 많이 발굴하고, 이들의 성과를 토대로 협력·연대를 통해 규모화를 이뤄야 한다. 비대면 시대에 대응해 우리 어촌에도 소비자의 신뢰와 지지를 기반으로 성장하는 온라인 혁신 마을기업이 많이 생겼으면 한다.

 


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